Estudiar la carrera de Gerontología


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La percepción de los procesos de envejecimiento se gestó durante la Edad de la Agricultura, cuando las tribus se asentaron, definitivamente, transformándose de cazadores-recolectores a agricultores. Durante esta época de transición, los seres humanos se hacen sedentarios, están más seguros y menos expuestos a peligros letales y a enfermedades y su nueva forma de vida le permite albergar a los individuos que envejecen y, de esta forma, comprender sus procesos.

Por primera vez, las personas de edad no son discriminadas del grupo por motivos de sobrevivencia y, finalmente, logran un lugar en la sociedad, inicialmente, realizando actividades en la granja, como artesanos de alfarería, en creación de vestimenta, cuidando de los niños, realizando funciones sociales de narración y enseñanza dirigida a las generaciones más jóvenes, dentro de un contexto de cultura agrícola, donde la fabricación de herramientas, la religión y una amplitud de actividades sociales dio espacio a la concepción de una sociedad con personas mayores -iniciando un cambio radical a lo largo de la evolución de la humanidad y en el nacimiento de civilizaciones que se han distinguido por respetar a los ancianos por su sabiduría.

Descripción de la carrera

No fue sino hasta la década de 1940, que los pioneros de esta disciplina comenzaron a organizar la Gerontología como un campo propio. En 1945, fue fundada la Sociedad Gerontológica de Estados Unidos y, dos décadas más tarde, James Birren -uno de los precursores de Gerontología- fue nombrado director y fundador del primer centro de investigación académica, Ethel Percy Andrus Gerontology Center, dedicado al estudio del envejecimiento.

Entre los años 1950 y 1970, la Gerontología sólo hacía referencia a procesos relacionados con hogares de ancianos y el cuidado sanitario de ancianos abandonados, hasta que en la década de 1960, el investigador Leonard Hayflick contribuye a la creación de una rama separada de Gerontología, la Biogerontología- disciplina centrada en la comprensión del proceso de envejecimiento en sí mismo y en las variables asociadas a éste.

La carrera de Gerontología forma a profesionales especialistas en el estudio de los aspectos sociales, psicológicos y biológicos propios del anciano, a través de enfoques globales de los procesos de envejecimiento -diferentes de la Geriatría, que es una rama de la medicina que se ocupa de la enfermedad de los ancianos.

Las principales actividades que desarrolla un Gerontólogo son:

  • El estudio de los cambios físicos, mentales y sociales de las personas, durante el proceso de envejecimiento.
  • La comprensión del proceso de envejecimiento en sí mismo, denominada Biogerontología.
  • La comprensión de la interfaz de envejecimiento normal.
  • El aprendizaje de las enfermedades relacionadas con la edad, conocida como Gerosciencia.
  • La Investigación de los efectos del envejecimiento de la población en la sociedad.
  • La aplicación de los conocimientos a los programas de macro y microscópica.
  • Calidades del estudiante

    Tranferencias académicas de estudios de pregrado o licenciatura y pasantía, junto a competencias vocacionales en torno al servicio al anciano.

    Planes de estudio

    La carrera de Gerontología se imparte en numerosas universidades a través del mundo, como estudios de postgrado, a partir de requisitos de pregrado o licenciatura en estudios de ciencias sociales o ciencias de la salud. La mayoría de las facultades también requieren que los estudiantes se integren a través de sistemas de pasantía, ya sea bajo el auspicio de una agencia o institución de estudios Gerontológicos.

    El plan de estudios contempla una malla curricular que orientará a los estudiantes hacia aprendizajes que maximicen la aplicación de los conocimientos en Gerontología, especialmente en las áreas de servicio directo, consultoría, desarrollo de programas, gestión y administración. Dado que la Gerontología es una mezcla de estudios sociales y médicos, los estudiantes también incursionan en ciencias de comportamiento, ciencias sociales, economía, ciencias políticas y ciencias naturales.

    En sus prácticas y experiencias procedimentales, los estudiantes también tendrán la oportunidad de trabajar con personas mayores en una variedad de entornos -a través del cuidado a largo plazo y los servicios de retiro-, en centros de personas mayores, oficinas gubernamentales, organismos de salud, atención domiciliaria, programas de cuidado de adultos, agencias de servicios de protección al adulto mayor, entre otras prácticas.

    Inserciones laborales y expectativas ocupacionales

    Los Gerontólogos  pueden desempeñarse a niveles públicos y privados, a través de las siguientes inserciones laborales:

  • Prestación de servicios directos en instituciones de personas de edad avanzada, determinando necesidades y asistencia necesaria.
  • Planificación de programas.
  • Integración en equipos de evaluación.
  • Establecimiento de los intereses y necesidades de los ancianos en la comunidad.
  • Diseño de programas que satisfagan las necesidades del anciano y determinen la eficacia del programa.
  • Gestión, administración y supervisión de las operaciones, instalaciones, organismos o programas que abordan las necesidades diarias de las personas mayores y de sus familias.
  • Participación en la adopción de programas públicos o privados destinados a satisfacer necesidades.
  • Desempeños de educación y  formación en las instalaciones de desarrollo de programas educativos que respondan a las necesidades de los ancianos.
  • Por último, el Gerontólogo entrenado también puede llevar a cabo investigaciones sobre la naturaleza del proceso de envejecimiento y sobre la eficacia de los programas de intervención y sus políticas pertinentes.