Estudiar la carrera de Acuicultura


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Estudiar Acuicultura nos muestra un nuevo campo académico en el mundo de la formación profesional superior. Se trata de una modalidad vanguardista que considera un enfoque profesional no sólo moderno, sino proyectivo respecto del estudio e investigación de la biodiversidad que puebla nuestro planeta.

La ingeniería de acuicultura es el estudio del cultivo integral del agua, esto incluye peces, moluscos, crustáceos y plantas acuáticas. Tiene el objetivo de incrementar la producción de seres vivos acuáticos a través de la aplicación de diferentes técnicas. La acuicultura es la intervención del ser humano en los procesos de los organismos acuáticos, por lo general, con el objetivo de aumentar la producción a través del mejoramiento genérico, la alimentación y el hábitat.

Esta profesión es bastante antigua. Algunos afirman que comenzó en la antigua China. Aristóteles escribió sobre el cultivo de ostras, mújol y carpa. Alrededor de 1.400 a.c. se crearon las primeras leyes para regular la pesca. Durante la Edad Media, la acuicultura se desarrolló en los monasterios y abadías, los cuales utilizaban los estanques alimentados por ríos para el cultivo de carpas y truchas.

La acuicultura tiene diferentes ramas, todas están en función de la crianza y cultivo. Algunas de las ramas son, la acuicultura de moluscos, la camaronicultura (acuicultura de camarones), alguicultura (acuicultura de algas), acuicultura de especies tropicales de agua dulce, carpicultura (acuicultura de carpas). Algunas carreras parecidas a la acuicultura son la ingeniería pesquera, la ecología marina, la biotecnología, agronomía, veterinaria.

Laboratorio del Tropical Marine Science Institute en la isla de San Juan, Islas Virgines, fuenteDe acuerdo con la Comisión Europea, en Europa la acuicultura representa el 20% de la producción de pescado y emplea directamente a 85,000 personas. Es un sector que está compuesto primordialmente por pequeñas y medianas empresas, ubicadas en zonas costeras. La acuicultura dentro de la Unión Europea es reconocida por su alta calidad, sostenibilidad y su normatividad para la protección a los consumidores.

En España, la acuicultura moderna comenzó en 1973, cuando se fundaron Finisterre Mar y Tinamenor S.A. dos compañías que se enfocaron en el cultivo de moluscos, principalmente el mejillón. En España prima el cultivo de trucha y en los últimos años ha cogido fuerza la dorada, la lubina y el rodaballo.  Durante los últimos años, la acuicultura ha crecido, lo cual ha permitido que las exportaciones aumenten. Andalucía, Galicia y Cataluña son las zonas con mayor diversidad, tanto en sistemas de cultivos como en las especies que se cultivan.

El país se ha destacado en la mejora genética de la dorada, lo cual hace posible la estandarización de su cultivo y ha permitido que se pueda industrializar. Los investigadores españoles también han logrado crear cultivos de centolla. Este cultivo ha permitido que las empresas españolas diversifiquen y además permite la conservación de la especie que ha sido sobreexplotada.

La acuicultura se ha comenzado a ver como una solución a la escases de alimentos en la tierra. A través de ella se puede lograr incrementar la producción de pescado y organismos marítimos, que son vistos como las futuras proteínas. Por lo que es percibida como una futura fuente económica.

Descripción de la carrera de acuicultura

La carrera de ingeniería de acuicultura dura, generalmente, ente cuatro y cinco años. La carrera está divida en tres áreas generales, la formación básica, el área profesional y las asignaturas complementarias. En España, la acuicultura hace parte de los estudios de formación profesional y se incluyen dentro de la Familia Profesional Marítimo-Pesquera. La carrera está dividida en dos secciones, cada una de dos años.

En la formación básica, el estudiante estudiara matemáticas (por lo general cálculo y estadística), las bases de biología, química orgánica, física, bioquímica y química. En la etapa de área profesional, el estudiante tomará cursos relacionados con ecología, medio ambiente, biología y cultivo de peces, cultivo de algas, cultivo de moluscos y crustáceos, biología de invertebrados, oceanografía, recursos pesqueros, nutrición y alimentación de los organismos marítimos, genética, resistencia de materiales, ingeniería de cultivos. Por último, en las asignaturas complementarias se dictan clases de gestión y economía. Algunas universidades ofrecen natación y buceo como parte de la formación del estudiante.

Al terminar la carrera el estudiante se podrá especializar en las diferentes áreas que ofrece la carrera. Se puede especializar en algún tipo de hábitat o especie marítima, en investigación biológica básica, innovación tecnológica, en el ambiente y manejo de poblaciones marítimas, en cultivo y post-cultivo. Al igual que en economía y legislación de la acuicultura.

La carrera de la Acuicultura enfoca su campo hacia el desarrollo de las especies acuáticas en medios naturales y artificiales -manipulados humanamente con el propósito de crear recursos alimentarios y comerciales. Su enfoque, estudio, misión e investigación es generador, además, de una serie de actividades que se propulsan a partir de su expansión. Entre éstas, consideramos actividades sostenibles relacionadas con:

  • Generación de empleos.
  • Producción de alimentos.
  • Generación de divisas.
  • Sustitución de la pesca intensiva de especies disminuidas.

A través del enfoque de la Acuicultura es posible la formación de profesionales capaces de enfrentar y solucionar problemas relacionados con el cultivo de especies acuículas -en aguas dulces y salinas.

En la actualidad, la Acuicultura constituye una de las alternativas más viables para abastecer las demandas presentes y futuras, en respuesta a las necesidades alimentarias cuyos recursos son de origen acuático, dado que su explotación es sostenible, por cuanto se generan nuevas conciencias de restauración del medio natural y se respetan normativas fundamentales de producción.

La Acuicultura, en su formación académica, entrega una malla curricular basada en competencias, que crean profesionales capaces de desempeñarse en múltiples áreas y con diversas orientaciones: Investigación Científica, Aplicación Tecnológica, Estudios de Factibilidad Económica, Cultivo de Nuevas Especies y Coparticipación en Disciplinas Afines.

En relación a sus alternativas de formación profesional, el licenciado en Acuicultura o Acuicultor puede continuar estudios de postgrado en cualquiera de las tres áreas que conforman la carrera: Acuicultura, ingeniería, Economía y Negocios.

Pese al hecho de que la Acuicultura se encuentra aún constituida sobre la base de una malla curricular emergente, consideramos la formación académica en torno al eje multidisciplinario de sus materias fundamentales: Ecología Acuática, Nutrición Animal, Acuicultura General o equivalente, Estadística o equivalente, Gestión de Sistemas de Cultivo, Especies Tropicales de Acuicultura, Ecofisiología y Evaluación del Medio Ambiente, entre otras materias de estudio y disciplinas emergentes.

Perfil del estudiante para la acuicultura

El aspirante a formarse en esta profesión debe poseer y reflejar en su diario vivir, el perfil que a continuación describimos:

  • Interés por la naturaleza, aprecio por la vida natural, conocimiento práctico de la convivencia natural y preceptiva del cuidado medioambiental.
  • Integridad de salud psicofísica y alto grado de rendimiento y resistencia de sus funciones.
  • Disposición al trabajo físico y a la realización ininterrumpida de actividades.
  • Capacidad de adaptabilidad al medio y al permanente cambio de ambientes y condiciones.
  • Interés y conocimientos en las siguientes asignaturas o áreas de estudio: Ciencias Naturales, Ciencias Marinas, Biología Marina, Ciencias Agrícolas.

Los estudiantes de acuicultura deben tener un interés por los organismos vivos que viven en el agua. Al ser una ingeniería, a los estudiantes les debe gustar la química, biología, física y matemáticas. Deben tener un interés genuino por la preservación del medio ambiente y por el tema de crianza y reproducción, le debe interesar el trabajo practico.

A lo largo de la carrera los estudiantes desarrollaran sus habilidades de análisis y manuales. Obtendrán una inteligencia  naturalista, la cual implica la habilidad de identificar las diferencias y semejanzas entre los miembros de una especie y otra, al igual que identificar las relaciones que existen entre las diferentes especies. Trabajará en sus habilidades de planificación, selección, clasificación y reconocimiento de secuencias.

Al terminar la carrera el estudiante tendrá la capacidad de diseñar centros de cultivos en diferentes escenarios, como jaulas, tanques, estanques, entre otros. Podrá controlar todas las variables que afectan el crecimiento del cultivo. En otras palabras, la ubicación de las diferentes secciones, la distribución de agua y aire, el reciclaje del agua, la temperatura, la esterilización y desinfección del agua, entre otros.

Adicionalmente, el egresado deberá utilizar los criterios fisiológicos y bioecológicos para escoger las especies a cultivar. Así mismo, deberá aplicar las técnicas únicas de cada especie a la reproducción de ella. Podrá controlar las variables alimenticias y ambientales del cultivo. Así mismo, tendrá la capacidad de organizar y dirigir al personal necesario para cada fase del cultivo. Podrá hacer seguimiento desde la etapa larvaria, en la cual deberá observarlas y prepararlas en un ambiente controlado para su crecimiento. Los egresados podrán supervisar el montaje adecuado de los equipos auxiliares e implementar las medidas de seguridad, de prevención, higiénicas y ambientales de las instalaciones. También supervisar las condiciones de envasado y transporte de los cultivos. El egresado estará en capacidad de repoblar las diferentes áreas que han sido sobre explotadas; podrá crear el hábitat completo nuevamente, es decir, con peces, algas, corales y moluscos.

El egresado estará formado para hacer investigaciones relacionados con los diferentes cultivos y como mejorar los cultivos y la reproducción de estos. Podrá realizar investigación sobre biología, sobre organismos autóctonos e introducidos en un hábitat especifico. De igual manera, investigación de nuevos procesos y tecnologías menos dañinas para el medio ambiente.

Opciones laborales en la acuicultura

Como ingeniero de acuicultura podrá buscar trabajo en empresas especializadas en el área de biología marina, pesquería y alimentos para los organismos acuáticos. Empresas donde se desarrollará en las áreas de administración de los centros de cultivos, en la producción de organismos marítimos, en la organización de los procesos productivos, o en el área de investigación, por ejemplo, investigando el impacto ambiental en la vida marítima, o la adaptación de una especie no autóctona.

Así mismo en instituciones que busquen la conservación y preservación de la vida marítima. Podrá buscar trabajo en laboratorios y consultoras que se especialicen en el manejo y comercialización de organismos acuáticos. En centros de investigación biotecnológicos o en universidades como docente e investigador. Algunos de los Centros Públicos de Investigación que investigan la acuicultura son:

  • Laboratorio Central de Veterinaria (LCV)
  • Instituto de Investigaciones Marinas (IIM)
  • Centro de Investigaciones Marinas (CIMA)
  • Instituto de Acuicultura de Torre de la Sal (IATS)
  • Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (IFAPA)
  • Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA)
  • Instituto Canario de Ciencias Marinas (ICCM)
  • Instituto Español de oceanografía (IEO)
  • Instituto Murciano de Investigación y Desarrollo Agrario y Alimentario (IMIDA)
  • Laboratorio de Investigaciones Marinas y Acuicultura (LIMIA)

Podrá trabajar en la administración de los centros de cultivos. La ingeniería de acuicultura cubre tres grandes áreas, ingeniería, administración y biología, por lo que también tendrá conocimiento de los diferentes canales de comercialización de los cultivos y tendrá la capacidad de evaluar las consecuencias económicas de los diferentes cultivos.

Existe una amplia red de alternativas de proyección laboral para el Acuicultor egresado, considerando sus necesidades de trabajo fijo o temporal y sus posibilidades de ejercer en diferentes puestos, funciones o actividades relacionadas con la orientación que elija. En síntesis, el Acuicultor representa a un profesional de gran versatilidad ocupacionbal, debido a su capacidad integracionista en diversas áreas profesionales.

Su proyección interdisciplinaria permite que el campo ocupacional se proyecte en las siguientes áreas:

  • Ejercicio autónomo en asistencia técnica, consultorías, evaluación de proyectos, etc.
  • Ejercicio privado en empresas fiscales y particulares en administración centros de cultivo, organización de procesos productivos, producción vegetal o animal, estudios de impacto ambiental de los cultivos, etc
  • Asesoría y ejecución de proyectos en instituciones estatales: Ministerio de Economía, Fomento y Reconstrucción, Subsecretaría de Pesca, etc.
  • Docencia e investigación en Universidades o Centros de Investigación públicos o privados, como gestor de investigación tecnológica, formulación de proyectos, coordinación de equipos multidisciplinarios.

Estudiar Acuicultura constituye una opción en pleno estado emergente, dotada de impactante repercusión y difusión mundial, al punto que debe ser considerada como una elección de amplia envergadura y proyección de futuro.

Principales productores acuícolas del mundo

El principal productor acuícola es China. Dicen que en China comenzó la acuicultura, sin embargo, no fue hasta 1949 cuando se empezó a realizar a gran escala. China cultiva alrededor de cincuenta especies de agua dulce y cuarenta de agua marina. La mayoría de cultivos los realizan en estanques.

El segundo productor es India. Al igual que en China, es una práctica que lleva varios siglos y dejo de ser artesanal en 1949 para convertirse en una industria. Fue en este año que se estableció el Instituto Central de Investigación de Pesquerías Continentales, lo cual permitió la estandarización de las técnicas. India se destaca por el cultivo en agua dulce, en las últimas dos décadas han tenido un crecimiento de seis y media veces y el cultivo de agua dulce constituye el 95% de la producción.

El tercer productor es Vietnam. Se han caracterizado por el cultivo extensivo a pequeña escala. Los principales policultivos son de arroz y peces, ganado y peces y estanques en tierra. En las últimas décadas han diversificado en las prácticas de cultivo, lo cual ha permitido el crecimiento del mercado.