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Mejores lugares para visitar en Estados Unidos

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Los Estados Unidos es un país grande, el cuarto más grande del mundo en superficie, después de Rusia, Canadá y China, que tiene 3,6 millones de kilómetros cuadrados de superficie total. El país está dividido en 50 estados de diferentes tamaños, que van desde los muy grandes, como Alaska y Texas, con una superficie total de aproximadamente 932.000 millas cuadradas, a los más pequeños como Rhode Island y Delaware, con una superficie total de sólo 4.000 millas cuadradas. Los tamaños de los diversos estados, sin embargo, no siempre se corresponden con la población. Alaska, por ejemplo, el estado más grande del país por área, sólo ocupa el puesto 48 en cuanto a población (731.000), mientras que Nueva York, el tercer estado más poblado de la unión (19,5 millones), sólo ocupa el puesto 27 en cuanto a área (55,000 millas cuadradas).

Tal vez una de las mayores particularidades de los Estados Unidos es su increíble diversidad geográfica y climática, así como la diversidad de su gente. El país se extiende desde su frontera oriental a lo largo del Océano Atlántico hacia las costas occidentales del Pacífico, desde el norte donde limita con Canadá, al sur bordeando México y el Golfo. En el centro, hay una gran variedad de entornos, desde desiertos áridos y montañas escarpadas, a amplias praderas y bosques tropicales húmedos. También está Hawái, un paraíso tropical ubicado en medio del Océano Pacífico, y Alaska, un mundo ártico maravilloso situado en el extremo noroeste del continente americano. En conjunto, estas regiones acogen a una de las poblaciones más diversas en el mundo, con personas que pueden rastrear su ascendencia a lugares en todos los rincones de la tierra.

Si vas a visitar o trasladarte a los Estados Unidos en un futuro cercano, sin ninguna duda te verás sorprendido por la increíble diversidad del país, sobre todo en términos de clima, la cultura, la población, el estilo de vida, y la variedad de los lugares de interés para visitar. Para que te hagas una pequeña idea de lo que puedes esperar al llegar a América hemos elaborado un breve perfil de dos de sus ciudades más populares aunque muy diferentes entre sí: las ciudades de Houston en Texas y San Francisco en California.

Houston

Fundada el 30 de agosto 1836 por los hermanos Augusto Chapman Allen y John Kirby Allen, Houston es la ciudad más grande del estado de Texas en EE.UU., y la cuarta ciudad más poblada de la nación (después de Nueva York, Los Ángeles y Chicago). Houston es la ciudad más grande y la sede del gobierno del condado de Harris. En el último censo, la ciudad tenía una población estimada de 2,1 millones de habitantes. Toda el área metropolitana de Houston, conocida como el Houston-Galveston-Brazoria Consolidated Metropolitan Statistical Area, o Houston CMSA, tenía una población de 5,95 millones, un aumento del 26 por ciento desde 2000, convirtiéndose en la sexta región metropolitana más grande en los Estados Unidos. El Houston CMSA consiste en ocho condados: Brazoria, Chambers, Fort Bend, Galveston, Harris, Liberty, Montgomery y Waller. Colectivamente, esta región cubre un área de 8,778 millas cuadradas, un área aun mayor que el estado de New Jersey.

Houston se encuentra en la esquina sureste de Texas, no lejos de la frontera con Luisiana. Su posición geográfica oficial en términos de latitud y longitud es de 29 grados 45 minutos norte y 95 grados 22 minutos oeste, respectivamente. El clima de Houston, que se encuentra a 43 metros sobre el nivel del mar, consta de inviernos fríos y veranos calurosos y húmedos. Esta humedad se puede atribuir en gran parte a la proximidad de Houston al Golfo de México y su clima es compartido por los estados vecinos de la zona sur.

Al igual que la mayor parte de Texas, Houston es conocida por ser una ciudad muy conservadora, y la mayoría de sus votantes optan por los candidatos republicanos en las elecciones nacionales. Su economía es una de las más grandes de los Estados Unidos; de hecho, si Houston fuera una nación independiente sería la tercera economía más grande del mundo.

Houston es una comunidad muy diversa, una comunidad en la que se hablan cerca de 90 idiomas diferentes. En total hay 92 oficinas consulares situadas dentro de esta gran metrópoli, la tercera, en proporción más alta de la nación. En la ciudad se ubican más de 500 organizaciones culturales, visuales y de artes escénicas, 90 de las cuales se dedican a las artes multiculturales y de las minorías, y es una de las cinco ciudades de Estados Unidos en las que las compañías residentes ofrecen espectáculos durante todo el año en todas las principales artes escénicas.

Houston es una de las ciudades más visitadas en los Estados Unidos, y sus tres aeropuerto reciben a 49,5 millones de pasajeros (cifras del año pasado), de esta cifra más de 7 millones de viajeros llegaron de otros países. Cada año, millones de personas acuden a esta joya multicultural del sur para absorber un poco de la cultura americana y para participar en sus atractivos y numerosos lugares de interesantes. En Houston hay más de 11.000 restaurantes, que van desde el galardonado restaurante de cinco estrellas al pequeño y pintoresco restaurante de exquisiteces. Su zona de teatros es sólo superada por Nueva York, y está compuesta por más de ocho organizaciones de artes escénicas y más de 12.000 asientos. La ciudad cuenta con un distrito único de museos que ofrece una amplia gama de opciones: museos de arte y de historia, el Museo de Ciencias Naturales, galerías, museos para niños y varias instituciones culturales. En conjunto, el número de cosas que hacer y ver en Houston es simplemente asombroso y entre ellos destacan:

Johnson Space Center

Para aquellos que desean conocer el verdadero funcionamiento interno, a puertas cerradas, de la NASA, el tranvía turístico de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston es una visita obligada una vez que estás en esta hermosa ciudad. Los aspectos más destacados de la gira incluyen un vistazo al programa de entrenamiento de astronautas de la Estación Espacial Internacional, una mirada a la evolución de las misiones del espacio profundo, y algunos ejemplos de la vida real de las últimas tecnologías robóticas, que actualmente están jugando un papel importante en la exploración de Marte.

Downtown Aquarium

El Downtown Aquarium en Houston es un gran destino para la diversión familiar y una maravilla para cualquier persona interesada en el colorido y fascinante mundo del mar. Además de los cientos de variedades de vida marina en exhibición, los visitantes pueden ver la exposición de naufragios hundidos y los tanques llenos de pirañas de vientre rojo, rayas venenosas y tiburones. También hay una serie de atractivos en tierra en este divertido parque, como norias para los jóvenes y los jóvenes de corazón, una exposición del tigre blanco, y una selva tropical llena de especies de aves coloridas. Hay incluso un verdadero pantano al estilo de Luisiana, con caimanes, tortugas y peces aguja.

Houston Zoo

En el zoo de Houston El zoológico de Houston es uno de los mayores zoológicos de los Estados Unidos, con más de 4.500 animales a través de cientos de especies diferentes. Desde su recién inaugurada exhibición de tortuga de Galápagos y jaguar, a la del popular panda rojo, el Zoológico de Houston ofrece horas y horas de diversión interactiva y educativa. El zoológico interactivo permite a los niños conocer de cerca y personalmente con un número de animales de granja y hay docenas de restaurantes y puestos de comida en todo el parque con todas sus apetitosa delicias a la venta. El zoológico tiene días especiales durante todo el año, "Días de fotos", donde los fotógrafos pueden aprovechar la variedad de la luz, el clima y las condiciones hortícolas al hacer sus imágenes favoritas.

San Francisco

San Francisco es la cuarta ciudad más grande de California y se extiende por todo el Condado de San Francisco. Uno de los lugares más populares para visitar en el Estado Dorado, se encuentra en la parte norte del estado entre el Océano Pacífico y la Bahía de San Francisco, situada en un estrecho brazo de tierra que abarca la bahía de San Francisco, el mayor refugio rodeado de tierra en el mundo.

San Francisco se encuentra en un pequeño cuadrado de terreno de siete por-siete millas (11 x 11 km) en la punta de una península. Tiene una población de 815.000 sólo en la ciudad, pero también es el centro de un área metropolitana de 7,1 millones. San Francisco es sólo una de las ciudades que componen la totalidad del área de la Bahía de San Francisco. Los municipios vecinos de San Francisco - municipios al este del Puente de la Bahía, al norte del puente Golden Gate, y al sur de la ciudad, son parte de los condados separados, cada uno con sus propios gobiernos y sistema local de transporte público.

Las raíces de San Francisco se remontan al 7 de noviembre 1595, cuando un padre franciscano que navegaba con Sebastián Rodríguez Cermeño nombró la bahía "San Francisco". En 1776, los españoles establecieron un presidio o puesto militar y una misión franciscana al final de la hermosa península. Al año siguiente, se fundó una pequeña ciudad alrededor de la misión. Se llamaba Yerba Buena, porque la menta crecía en abundancia allí. En 1846, durante la guerra mexicana, Yerba Buena fue asumida por los Estados Unidos. Pasó a llamarse San Francisco en 1847 y se incorporó como ciudad en 1850.

Cuando se descubrió oro en California en 1848, la población de la ciudad aumentó a 10.000 habitantes y experimentó turbulentos años hasta que el orden fue restablecido por los Comités de Vigilancia, por primera vez en 1851, y nuevamente en 1856. Luego siguió un período de crecimiento más ordenado, y se pusieron los cimientos de la gran industria y el comercio de hoy día.

En 1906, San Francisco vivió el terremoto más devastador de los Estados Unidos, que junto con el fuego terrible que le siguió, casi destruyó la ciudad por completo. Sin embargo la ciudad fue reconstruida enseguida y creció rápidamente como líder en el transporte, la industrial, y como centro cultural. En 1800, el explorador estadounidense y soldado John C. Frémont, conocido como "El guía del desfiladero", puso por nombre a la entrada a la bahía de San Francisco el "Golden Gate", y años más tarde, en mayo de 1937, se elevó el famoso puente de color naranja brillante “Golden Gate Bridge”.

El puerto de San Francisco, que abarca siete kilómetros y medio de costa, es una parte vital de la estructura económica y cultural del norte de California. El puerto acoge a una amplia gama de actividades comerciales, marítimas y públicas, y sus principales terminales de transporte sirven las líneas navieras de todo el mundo. Las industrias de la electrónica y la biotecnología también están bien representadas en todo San Francisco y el Área de la Bahía, con casi el 30% de la fuerza laboral de la biotecnología en todo el mundo y 360 empresas biotecnológicas ubicadas en la región. Debido a esto, el Área de la Bahía se ha ganado el apodo de la "Bahía Bionica." San Francisco es también el centro bancario y financiero de Occidente y es sede del Banco de la Reserva Federal y casa de la moneda de Estados Unidos. Más de 60 bancos extranjeros tienen oficinas en esta ciudad tan cosmopolita.

San Francisco es el principal centro del área de la Bahía de California y es bien conocida por tener una comunidad muy liberal, un terreno montañoso, una arquitectura victoriana, una gran belleza escénica, la niebla en verano, y una gran diversidad étnica y cultural. Estos son sólo algunos de los muchos aspectos de la ciudad que hacen que sea una de las ciudades más visitadas del mundo, con millones de visitantes nacionales e internacionales cada año. De hecho, el turismo es una de las industrias más grandes de San Francisco y la mayor fuente de puestos de trabajo de los residentes de la ciudad. Sólo en 2012, más de 17 millones de personas visitaron San Francisco, y el gasto de los visitantes fue de $ 7600 millones de dólares, proporcionando un puesto de trabajo a 82.000 personas.

San Francisco alberga cientos de atracciones y lugares de interés entre los que están el Muelle de los Pescadores, Hyde Street Pier, Pier 39 y AT & T Park, sede de los actuales campeones del mundo de las Grandes Ligas, los Gigantes de San Francisco. Otros lugares de interés en la ciudad incluyen:

El puente Golden Gate

El Puente Golden Gate de San Francisco La bóveda de arcos naranja, en medio del paisaje marino rocoso de la bahía de San Francisco, han hecho que durante mucho tiempo el puente Golden Gate sea uno de los símbolos más perdurables de la costa oeste y la atracción turística más popular de la ciudad. El nombre del puente "Golden Gate" en realidad se refiere a los brillantes reflejos del sol sobre la entrada de la bahía - justo al oeste del puente – y no a la pintura de color naranja brillante que lo diferencia de su mundano puente hermano justo al sur, el puente de la bahía. El puente es accesible durante todo el día todos los días, en autobús, coche o bicicleta. Si va a conducir, el aparcamiento es práctico y accesible, y cuesta alrededor de $ 6. Hay tiendas de suvenires y servicios públicos a ambos lados del puente.

La Isla de Alcatraz

Durante la visita a San Francisco no se puede dejar de hacer una excursión a la isla de Alcatraz, donde podrás rendir honores a una de las prisiones más infames del mundo. Los edificios amenazantes ya no están en uso (el último recluso la dejó en 1963), pero en gran parte gracias a las películas de Hollywood, como Birdman from Alcatraz Fuga de Alcatraz y The Rock, la prisión de Alcatraz sigue siendo una parada turística popular, atrayendo a más de un millón de visitantes cada año. El audio de la visita, con entrevistas a ex reclusos y los guardias, es muy fuerte, escalofriante y sugerente.

El Distrito de la Misión

El Distrito de la Misión de San Francisco sigue atrayendo a multitud de jóvenes bohemios de la ciudad, pero eso no le ha impedido mantener sus auténticas raíces mexicanas locales y su ambiente. Como es el lugar que realmente introdujo por primera vez el “burrito”, el Distrito de la Misión aloja a decenas de restaurantes mexicanos, que pueden ser tanto elegantes establecimientos de restauración como cualquier cuchitril donde se sirven deliciosos tacos. El Distrito de la Misión tiene docenas de calles forradas de murales, librerías, tiendas y bodegas y es un barrio estupendo para descansar y relajarse y para escapar de los otros atractivos turísticos tan visitados como el puente Golden Gate y el muelle de pescadores. Si quieres una excelente vista de la ciudad, ve a pie a la cercana Bernal Heights Hill, o echa un vistazo a Dolores Park, el lugar más popular para tomar el sol en un día sin niebla.

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