Estudiar en Antigua, Guatemala



Estudiar en Antigua, Guatemala

Ubicada a sólo unas cuantas millas fuera de la ciudad de Guatemala, Antigua (también conocida como Antigua Guatemala) es una isla de modernidad en el pequeño país de Guatemala, en Centroamérica. Es extremadamente segura, compacta y relativamente próspera, lo que la vuelve atractiva a los estudiantes extranjeros y turistas, que pasean por las calles de Antigua en grandes cantidades. Los que han visitado saben que su popularidad está bien justificada, ya que la ciudad es una de las más bellas e históricas de toda América Central.

Antigua, como su nombre lo indica, es “el antiguo sector” de la Ciudad de Guatemala. Fue alguna vez la capital no sólo de Guatemala, sino de todas las posesiones españolas de Sudamérica y fue una de las ciudades más notables en Centroamérica después de la llegada de los conquistadores españoles. Repetidamente destruida por los terremotos, las sublevaciones locales y las erupciones volcánicas, la ciudad probó ser un lugar no apto para ser la ciudad capital y así la capital fue trasladada al cercano Valle del Santuario, donde la Ciudad de Guatemala se establece actualmente.

Cuando se trata de poblaciones pintorescas centroamericanas, existen pocos lugares tan asombrosos como Antigua. Iglesias coloniales antiquísimas, parques y monumentos públicos, calles estrechas flanqueadas con edificios coloridos y docenas de bellísimas fuentes que contribuyen a la atmósfera fotogénica y relajante de Antigua. El perfil de la ciudad está dominado por la silueta cónica del Volcán de Agua. Este enorme volcán, cuyas laderas se encuentran a poca distancia del centro de Antigua, surge amenazadoramente 7000 pies por encima de la ciudad y brinda hermosos espectáculos al amanecer y en el ocaso. Agua, junto con los volcanes cercanos de Fuego y Acatenango, convierten a Antigua en un lugar de reunión famoso para los excursionistas y alpinistas que buscan un reto.   Las pendientes de Volcán de Agua son un estímulo para los hábiles alpinistas, mientras que los que tienen menos experiencia pueden usar un sendero más accesible para llegar hasta la cumbre. Como muchos lugares en América Central, Antigua está asentada en medio de la región selvática y los atractivos paisajes naturales son fáciles de encontrar.

Más que cualquier otra cosa, sin embargo, Antigua Guatemala es conocida como un destino para los estudiantes extranjeros. Sus diversiones modernas, seguras y su belleza única la hacen ideal para aprender español en cursos de inmersión. Después del turismo, la educación en idioma español es el sector más grande de la economía de la ciudad y existen numerosas escuelas de donde escoger. La mayoría son de propiedad y administración privada y no están afiliadas a ningún tipo de escuela o universidad. En cambio, atienden específicamente a los estudiantes que provienen del extranjero. Muchas de estas escuelas también ofrecen clases de cocina donde las sabrosas recetas guatemaltecas son transmitidas a los ansiosos extranjeros.

Los viajeros que llegan a Antigua buscando una experiencia de inmersión en español deben recordar que no es el primer idioma de todos los habitantes. El idioma nativo de muchos guatemaltecos, especialmente las personas pobres en ciudades como Antigua, no es el español sino el maya. Muchos estudiantes extranjeros se sorprenden al descubrir que el español que hablan sus vecinos y los conductores de taxis es sólo un poco mejor al de ellos pero descubren también que tropezarse con el idioma maya en una ciudad moderna es una experiencia culturalmente fascinante.