Estudiar en Finlandia





Finlandia, u oficialmente República de Finlandia, es un país nórdico situado en el norte de Europa con una superficie total de 337.030 kilómetros cuadrados. Está localizada en la región noreuropea de Escandinavia, y comparte frontera con Suecia al oeste, Noruega al norte, Rusia al este y el Golfo de Finlandia al sur, que separa Finlandia de Estonia. Tiene una población aproximada de 5.4 millones de habitantes, la mayoría de los cuales vive en las zonas sureñas del país, región en la que está Helsinki, capital y ciudad más grande. Pese a ser el octavo país más grande de Europa territorialmente hablando su densidad de población es muy baja, siendo de hecho el país con menor densidad de toda la Unión Europea.

De todos los países de la Unión Europea Finlandia es el más homogéneo étnicamente hablando, ya que el 98% de la población es nativa finesa. Sólo el 2% de los habitantes son extranjeros, siendo la mayoría de ellos rusos, suecos y estonios. Finés y sueco son los idiomas oficiales, aunque el primero es el predominante, hablado por la mayoría de la población y utilizado por el gobierno para todos los asuntos oficiales, además de ser la lengua de aprendizaje en las escuelas. El sueco se habla en las regiones costeras del país, sobretodo en el oeste y en el sur.

Más del 78% de los fineses son miembros de la Iglesia Evangélica Luterana de Finlandia, mientras que el 22% restante lo forman los no creyentes (19,2%), ortodoxos fineses (1,1%) y otras confesiones (1,3%).
Educación en Finlandia
 
El sistema educativo finlandés está reconocido como uno de los mejores (si no el mejor) del mundo; un sistema igualitario y sin tasas que incluso cubre la manutención de los estudiantes. Estás supervisado y administrado por el gobierno e implementado a nivel local. Empieza con un año de prescolar (también llamado guardería) para niños de seis años, seguido de nueve años de educación básica obligatoria dividida en primaria (siete años) y los dos primeros cursos de educación secundaria. Esta etapa obligatoria proporciona a los estudiantes instrucción en un completísimo plan de estudios. Lengua, tecnología, matemáticas, geografía, historia, ciencias, arte, música y educación física son algunas de las asignaturas que se dan en las escuelas finesas.

Aunque no es obligatorio, la mayoría de los estudiantes fineses continúan con su educación pasando a la secundaria. Aquí pueden elegir entre seguir con un camino de educación general académica durante dos años, u optar por dos años de formación profesional donde reciben la formación necesaria para el desempeño de un trabajo. Los que escogen la primera opción normalmente tienen como objetivo entrar a la universidad después de la graduación, y cursan las asignaturas antes mencionadas pero añadiendo otras de mayor dificultad como biología, química, física, informática avanzada y otras.

La educación superior en Finlandia es impartida por dos tipos de instituciones: universidades y escuelas politécnicas, siendo la primera la que goza de mayor prestigio. Los estudiantes accederán a una u otra dependiendo de varios factores como su Índice de Puntuación (GPA) en la secundaria superior, el examen de selectividad a nivel nacional anterior a la graduación y el examen de admisión realizado por cada institución de educación superior.
La educación en Finlandia es ejemplar, baste como ejemplo su tasa de alfabetización: el 100% de los habitantes saben leer y escribir, el índice más alto del mundo.

Idiomas en Finlandia

Cuando hablamos de destinos para estudiar idiomas, la tranquila y acogedora nación de Finlandia se encuentra sin lugar a dudas en la senda menos transitada. Ubicada en lo más profundo de la región septentrional del continente europeo, en el Mar Báltico, Finlandia es una tierra de sol de medianoche, luces del norte e impecables parajes árticos. También ofrece la excitante vida nocturna y sitios culturales en su moderna y cosmopolita capital, Helsinki. Existen diversos programas en el país para estudiar finlandés, pero naturalmente son mucho menores en número a los disponibles para los idiomas más ampliamente estudiados como el francés y el chino, y los estudiantes frecuentemente se preguntan qué beneficios tendría el estudiar finlandés.

De hecho, existen muchas razones para estudiar finlandés. La más simple es su gran elegancia, belleza y falta de conocimiento por parte de las personas que han crecido hablando idiomas indoeuropeos. Muchas personas estudian finlandés per se. Es también de gran valor para los lingüistas e historiadores de lingüística, puesto que el finlandés en uno de los últimos miembros sobrevivientes de la familia de lenguas fino-úgricas que alguna vez dominaron toda Europa. Este lenguaje típico es mucho más antiguo que el latín, griego o cualquiera de las otras lenguas “antiguas” de Occidente y aprenderlo es dar un vistazo a las reminiscencias de una cultura prehistórica que data de una época anterior al surgimiento de la civilización europea. El finlandés está mucho más relacionado con las lenguas de las personas nativas del Ártico que las lenguas de sus países vecinos Suecia, Dinamarca y Noruega.

La segunda razón por la que la gente viene a Finlandia a buscar escuelas de idiomas y cursos de inmersión en lenguas no es para aprender finlandés sino más bien las lenguas sami habladas entre los nativos del extremo norte de Finlandia y Escandinavia. Antropólogos de todo el mundo están fascinados por estas personas, cuyo estilo de vida ha permanecido más o menos inalterable por miles de años, a pesar de vivir dentro de las fronteras de algunos de los países más modernos del mundo. Por supuesto, una vez que has decidido estudiar finlandés o sami, es necesario viajar a Finlandia y ver cómo se hablan estas lenguas en sus entornos naturales.

Muchas personas vienen a Finlandia buscando educación en otro campo de estudio y descubren que necesitan un curso de idiomas para poder seguir adelante con sus estudios y con las tareas cotidianas de vivir y trabajar en Finlandia. Las universidades de Finlandia tienen programas de clase mundial en diversos campos, particularmente en estudios ambientales, arquitectura y diseño y estos programas atraen a estudiantes de diversos países. Aún cuando la enseñanza está disponible en inglés, es siempre mejor aprender el idioma del país donde vives, y por lo tanto las universidades ofrecen a sus estudiantes cursos de inmersión en finlandés en todos sus programas.

Centros de enseñanza no universitarios en Finlandia

La capacitación profesional y profesionalización en Finlandia comienza a partir del nivel secundaria. Los adolescentes finlandeses tienen la opción de continuar con la enseñanza académica, que generalmente lleva a un grado universitario o seguir la ruta de la enseñanza profesional, donde generalmente no se obtiene un grado universitario. Solía suceder que las personas que terminaban la secundaria profesional no tenían derecho a estudiar en la universidad, pero esto está cambiando en Finlandia ya que las autoridades educativas han reconocido la importancia de permitir que los estudiantes de secundaria exitosos vayan a la universidad, sin importar en que ruta se encuentren.

Para los adultos que desean incrementar su nivel de capacitación pero que no desean obtener un grado, existen diversas opciones disponibles. Los centros de educación especial para adultos (aikuiskoulutuskeskus) se han establecido en toda Finlandia para apoyar a los ciudadanos que tienen esta necesidad. Uno de los servicios principales ofrecidos por los centros de educación para adultos es la educación post-secundaria, que aproximadamente equivale a un diploma universitario de dos años en la versión norteamericana, lo que ayuda a preparar a los egresados profesionales para estudios de nivel universitario.  Muchos adultos finlandeses han aprovechado este servicio, que el gobierno brinda de manera gratuita, para profundizar sus conocimientos y aprender nuevas habilidades. Los centros de educación para adultos son especialmente útiles para las personas que en su vida adulta descubren, debido a los cambios económicos, que las habilidades y técnicas que habían aprendido ya no tienen demanda. Las personas en esta situación tienen la opción de capacitarse nuevamente en un campo innovador para que puedan obtener un nuevo empleo; este sistema ha probado ser muy efectivo tanto para los ciudadanos finlandeses de manera individual como para la economía del país en su conjunto.

A través del innovador sistema “Universidad Abierta” de Finlandia, existen muchas otras oportunidades educativas disponibles para las personas que desean continuar aprendiendo pero que no tienen el tiempo o la disposición para obtener un grado completo. La universidad abierta permite a cualquier persona asistir a uno o dos clases en un periodo dentro de cualquier universidad o instituto por una módica cuota. Las clases abarcan desde artes y humanidades hasta manualidades y ciencias aplicadas – algunas se enfocan en habilidades profesionales y productividad, mientras que otras simplemente atienden los intereses de los estudiantes. La Universidad Abierta permite a los institutos y universidades extender los beneficios de su facultad a toda la población a un costo mínimo para las propias instituciones.

La capacitación profesional, que cuenta con un prestigio menor que un grado académico universitario, fue alguna vez considerada simplemente como una opción de último recurso para los estudiantes de secundaria en Finlandia. Ahora, a medida que las necesidades educativas y económicas del país han cambiado, las actitudes hacia los institutos y escuelas profesionales y politécnicas están cambiando también. En la Finlandia moderna, grandes cantidades de jóvenes han egresado de la universidad con títulos en materias teóricas y académicas y muchos descubren que no hay suficientes puestos de trabajo disponibles. Por otra parte, las habilidades y técnicas como plomería y electrónica son opciones de estudio menos comunes aún cuando los trabajos en estos campos aumentan. Por consiguiente, tiene mayor sentido económico para muchos estudiantes en Finlandia escoger la ruta profesional a la alternativa académica.

Lista de centros que ofrecen formación profesional en Finlandia




Helsinki Summer School

Helsinki, Finlandia
Las universidades en el área metropolitana de Helsinki organizan un evento académico de tres semanas cada año durante el mes de agosto que se conoce como Escuela de Verano de Helsinki. Los estudiantes internacionales con grados avanzados pueden participar en esta experiencia académica de alta calidad que se combina con actividades sociales y culturales. Todos los cursos son totalmente acreditados y en inglés.

Ciudades para estudiar en Finlandia


CSA Study Abroad
Estudios acreditados en el extranjero para estudiantes de todos los niveles.


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